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Saint-François d'Assise, l'ami de la nature et des animaux

Dernière mise à jour : 4 janv.

Saint-François d’Assise est un saint extrêmement populaire. Il est connu pour être l’ami

de la nature et des animaux. En 1979, Jean-Paul II a fait de lui le " Patron des écologistes ".

Nombreux sont ceux qui font des pèlerinages sur ses traces et visitent les sanctuaires marqués par sa présence.


NAISSANCE

Giovanni di Pietro Bernardone

Il est né en 1182, dans la famille d'un riche drapier d'Assise, en Italie centrale (Ombrie).

Il est l’aîné d’une fratrie de sept enfants.


François d’Assise : peinture murale du Sacro Speco à Subiaco en Italie


Il est prénommé François, à la suite d’un séjour de son père en France.


JEUNESSE


Il vit comme tous les jeunes de son âge et de son époque diverses expériences : les fêtes, les escapades et même la guerre. Comme tout bourgeois de son époque, il aspire à la noblesse et à la chevalerie.


Le 12 décembre 1202, à 20 ans, il participe à une cavalcade contre la cité voisine de Pérouse qui finit mal. Il est fait prisonnier et ne sera libéré qu’un an plus tard, grâce à l'intervention de son père.

Il tombe malade et se remet difficilement.


CONVERSION







Il retourne à Assise

et change

sa façon de vivre.








"François, va et répare ma maison, qui, tu le vois, tombe en ruine ! "





Alors qu’il prie dans


il entend le Christ

qui lui parle au cœur
















François pense qu'il s'agit de la Portioncule, littéralement la "petite portion",

une chapelle du VIe siècle, située en contrebas de la colline d’Assise

et réputée lieu d’apparition des anges.



Elle a la particularité d'être aujourd'hui entièrement englobée dans la basilique Sainte-Marie-des-Anges, construite entre 1569 et 1679.



RECONSTRUCTION


François vend un cheval et des tissus qui sont à son père pour acheter des matériaux

en vue de réparer la chapelle, qu’il remet en état en 1209.

Son père le déshérite et l'assigne en justice.



DÉPOUILLEMENT



François en appelle à l'évêque

et se dépouille devant lui

de ses luxueux habits

pour

" suivre nu le Christ nu "


L'évêque

le recouvre de son manteau,

signifiant par là

qu'il l'accueille dans la communauté de l'Église





St François renonçant à ses biens. Giotto, XIVe, basilique d'Assise



LA PORTIONCULE Centre de la spiritualité franciscaine



2016 : Pèlerinage à la Portioncule

du Pape François,

à l’occasion

des 800 ans du Grand pardon d’Assise






À la Portioncule, Saint-François comprit qu'il devait vivre " selon le saint Évangile ".



FONDATION DE l'ORDRE DES FRERES MINEURS


En 1208,

François décide de vivre

"selon la forme du saint Evangile "


Il fait vœu de pauvreté sans être relié à un monastère.




"On va plus vite au ciel

d'une cabane que d'un palais "

confie-t-il.




St François, Cimabue, 1240-1302



Des disciples le rejoignent dans son ermitage de la Portioncule, où il fonde son ordre des Frères mineurs, en référence aux "plus petits d’entre nous " évoqués dans l’Evangile de Saint-Matthieu.

MISSION


Avec eux, François, le "poverello", le pauvre d'Assise, va prêcher et mendier dans les villes, avec l’autorisation du Pape Innocent III.


De 12 disciples en 1209, la communauté passe à 5000 Frères dix ans plus tard et l’adhésion sera croissante jusqu’au 18e siècle.


A l’apparition d’une société de marché dans les cités italiennes, François propose un modèle de vie reposant sur le travail manuel.


Il refuse la propriété et se distingue des ordres religieux.



CLAIRE D’ASSISE



En 1212,

il accueille

Chiara Offreduccio di Favarone

(Claire d’Assise)

et il fonde avec elle l’Ordre des Pauvres dames, les Clarisses.



Claire fut canonisée en 1255,

et proclamée patronne des brodeuses, mais aussi de la télévision par Pie XII en 1958.



SAINT-FRANÇOIS : un saint joyeux et amoureux de la nature


CRÊCHE


En 1223, François, qui se trouve au couvent de Greccio, près d'Assise, au moment de Noël, a l'idée de la première crêche : il y reconstitue la nativité dans une étable avec des personnages vivants.



Bientôt il se retire dans des ermitages, où son existence se fait de plus en plus ascétique.


STIGMATES


En septembre 1224, en prière au Mont Alverne, à 100 km au nord-ouest d'Assise, il reçoit les stigmates de la Passion (cinq plaies sur les mains, les pieds et le côté, qui rappellent les blessures du Christ sur la croix).


Ordre des Frères Mineurs OFM


ÉCRITURE


Il consacre beaucoup de temps à l'écriture. Son Cantique du frère Soleil, ou Cantique des créatures, une des pièces majeures de la poésie italienne, célèbre le Dieu créateur.


Un jour, il réalise que toute la Création forme une grande famille, une sorte de fraternité universelle.

Il invite tous les humains à l’amour mutuel et au respect de notre mère la Terre, notre sœur la Lune, notre frère le Soleil…



Par ailleurs, il dicte le Testament, où il rappelle le sens de son expérience religieuse.



MORT DE SAINT-FRANÇOIS

Après avoir été ramené à Assise,

Saint-François

meurt nu à même le sol

près de la petite chapelle de la Portioncule,

dans la nuit du 3 au 4 octobre 1226.



Giotto,1325

François est canonisé par le pape Grégoire IX deux ans seulement après sa mort.



BASILIQUE SAINT-FRANÇOIS ASSISE


Transept de l'église inférieure avec l'autel érigé au-dessus du tombeau de Saint-François


Un siècle plus tard, le peintre Giotto l'immortalise sur les murs de la basilique construite en son honneur sur les hauteurs d'Assise. Il le représente prêchant aux oiseaux ou apprivoisant le loup de Gubbio.


Fresques de la vie de Saint-François



Il rêvait d'être chevalier, il se fait maçon pour le Christ et répare les églises en ruine.

Il portait riche parure, il quitte tout, prend robe de bure, embrasse les lépreux

et s’installe dans les bois avec ‘dame pauvreté’.

Son choix radical pour le Dieu d’amour attire à lui la jeunesse de son temps.




Faiseur de paix, il prêche la fraternité.

Amoureux de la création, il parle avec frère loup, frère soleil et notre sœur la lune... I

Sa plus grande œuvre, l'ordre franciscain, né de sa pauvreté absolue,

a renouvelé toute l’Eglise de son temps !


Il est fêté le jour de sa naissance au Ciel, le 4 octobre.

Saint François d'Assise est l'un des saints les plus populaires de l'Occident chrétien.


Jorge BERGOGLIO, le nouveau Pape élu le 13 mars 2013 a choisi de porter le nom de François.







Un monastère franciscain dans les Alpes-Maritimes

Michelin, 2014

Le pape François publiera le 4 octobre 2023,

jour de fête de St François d’Assise une suite à son encyclique Laudato si’.

Elle prendra la forme d’une exhortation.







" Unissons-nous à nos frères et sœurs chrétiens dans notre engagement à sauvegarder la Création en tant que don sacré du Créateur " Pape François






SOURCES : La Croix, Hozanna, Le Pélerin, Franciscain.org, Hérodote, Zenit, Basilique St François, Assise @viator














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